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Aug 18, 2023

Escavadeiras abrem caminho para mina no Parque Nacional do Baixo Zambeze

O trabalho começou a limpar a vegetação para uma mina no Parque Nacional do Baixo Zambeze, na Zâmbia. Foto fornecida

A escavação de uma vasta mina de cobre a céu aberto no coração do Parque Nacional do Baixo Zambeze já começou. A mudança das escavadeiras para o intocado santuário de vida selvagem e famosa atração turística da Zâmbia segue uma luta de uma década de ativistas que tentam impedir a mineração.

O movimento segue uma reviravolta da agência ambiental do governo da Zâmbia e do presidente Hakainda Hichilema, que se opôs abertamente à mina. O sinal verde dado à mineradora para iniciar o trabalho de limpeza levantou questões sobre qual influência política os proprietários de minas podem ter tido.

A Mwembeshi Resources Limited solicitou pela primeira vez direitos de mineração no parque em 2011 e apresentou uma Declaração de Impacto Ambiental (EIA). A Agência de Gestão Ambiental da Zâmbia (ZEMA) rejeitou o EIS. A mineradora apelou e, em 2014, o governo da Zâmbia aprovou o pedido para a mina de cobre Kangaluwi, no sudeste da Zâmbia, nas terras do parque nacional.

O Baixo Zambeze é uma parte vital da bacia mais ampla do Zambeze, um recurso compartilhado significativo que contribui para o desenvolvimento econômico, ambiental e social da África Austral.

Em 2014, a Associação de Turismo do Baixo Zambeze (LZTA) alertou que a mina proposta custaria à economia zambiana bilhões de dólares por ano em investimento estrangeiro e meios de subsistência. A associação de turismo disse que também destruiria um ecossistema que abriga 124 espécies de animais, 403 espécies de aves e 54 espécies de animais aquáticos. Os modelos da associação também concluíram que a mina não era viável.

"Os números da modelagem sugerem que o projeto não é economicamente viável, resultará em uma perda líquida de empregos para as comunidades locais e gerará uma perda financeira nos primeiros sete anos de operação de no mínimo US$ 13 milhões", constatou o relatório.

“Localmente, o projeto arriscaria um mínimo de US$ 5 milhões em investimentos de ONGs em programas de desenvolvimento comunitário alinhados com a gestão de áreas protegidas.

“Em termos mais amplos, há um grande potencial para a mineração dentro de áreas protegidas ter um efeito negativo no investimento da ajuda internacional, da qual a Zâmbia depende fortemente e recebe mais de US$ 1 bilhão anualmente”.

O relatório, juntamente com as objeções e conclusões de uma coalizão de ativistas, ajudou a garantir uma liminar em 2014 para interromper a mina. No entanto, oito anos depois, a Mwembeshi Resources garantiu com sucesso o direito de minerar.

A empresa desmentiu as preocupações, dizendo que a mina é um marco de progresso e criação de empregos que as comunidades são a favor.

A Mwembeshi Resources não confirmou ou negou que o trabalho na mina tenha começado.

"Suas perguntas são tão específicas e você parece não estar interessado(a) em coisas mais importantes sobre a mina, como valor, empregos, benefícios ou o grande apoio que a mina tem da comunidade local", disse Oliver Shalala, de comunicações e corporativo gerente de assuntos. Ele acrescentou que a mina goza de um apoio considerável entre os "zambianos negros".

"São os donos de pousadas brancos, conhecidos por estarem envolvidos na mineração ilegal e caça furtiva no Baixo Zambeze, que estão lutando contra a mina com base em inverdades, meias-verdades e suposições erradas", disse ele.

Shalala insiste que qualquer um que se oponha ao projeto ou escreva sobre ele está apenas perdendo seu tempo "porque a Zâmbia precisa de desenvolvimento e não de politicagem".

Stephen Malenga, secretário municipal do distrito de Luangwa, onde se situa a mina, confirmou que os trabalhos, inclusive nas estradas, já começaram.

“Em Abril, enviei uma equipa responsável pela cobrança de receitas (no município) ao Baixo Zambeze para apurar factos sobre a mina depois de ouvir relatos de que estava operacional”, disse Malenga.

"O que eles descobriram foi que as estradas estão sendo trabalhadas e os prédios de escritórios estão sendo construídos, mas não foram concluídos. Uma pista de pouso também foi construída na mina."

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